¿Cuánto cuesta mantener una mascota? – Parte I. Alimentación.

¿Cuánto cuesta mantener una mascota? – Parte I. Alimentación.

Un loro, un dragón barbudo, un gato, un perro, un conejo, una cobaya… cualquier mascota es una fuente inagotable de vivencias y alegrías para su dueño. Y muchas veces cuando escogemos alguna suele ser por amor a primera vista ¿a quién no le ha pasado?

No obstante, además de estos flechazos, hay que tener en cuenta que una mascota es una responsabilidad grande y conlleva unos gastos de mantenimiento. ¿te has parado a pensarlo bien antes de tener una en casa que puedas mantener correctamente?

Las mascotas no son juguetes, si no una gran responsabilidad. Tenemos que cuidar bien de un ser vivo y normalmente muchos de ellos viven más de lo que las creencias populares dicen.

En la clínica no pocas veces vemos que muchos propietarios no han calculado bien los gastos de algunas mascotas y se echan las manos a la cabeza cuando se dan cuenta de lo que conlleva mantenerlas en casa de una manera correcta. Con este artículo quiero aportar un poco de luz a este tema, sobre todo con el fin de evitar que sean las mascotas quienes tengan que pagar el pato. Vamos a ir enumerando algunos de los gastos a tener en cuenta con una mascota y algunos de los errores más comunes que vemos tanto en la clínica como en la tienda (sobre todo con animales exóticos). Por orden de importancia para nosotros dichos gastos serían:

En la conciencia colectiva las tortugas de agua son los animales más fáciles de mantener pues todo el mundo cree que con su tortuguera y sus gambitas están cuidándolas correctamente. Y esto, es totalmente falso. Si se las quiere mantener bien, la instalación que necesitan tiene un coste bastante alto.

Los ratontitos estarían en el otro extremo de la balanza. Mucha gente se niega a tenerlos como mascota por la creencia de que son sucios y transmiten enfermedades. Nada más lejos de la realidad. Tanto las ratas como los ratoncitos son extremedamente limpios y muy buenas mascotas. Y son mascotas mucho más sencillas y económicas de mantener que las tortugas por ejemplo.

1. Alimentación.
2. Atención veterinaria.
3. Alojamiento de la mascota.
4. Accesorios necesarios para el día a día de tu mascota.
5. Otros accesorios.

Vamos a ir desgranándolos poco a poco.

1. Alimentación:

Pues esto es un gasto que es de perogruyo ¿verdad? Es el más evidente de los gastos. Y es uno de los puntos donde se cometen más errores.

Una de las cosas que más nos asombra en la clínica es cuando alguien se compra un animal hipercaro (por ejemplo, un guacamayo de 1.200 €) y luego racanea con el precio del pienso que le da. O peor aún, le parece muy caro el pienso y le da pipas, que encima al animal le encantan y le salen por menos de 2 € el kilogramo, cuando un buen pienso se puede ir a 15-20 € el kg fácilmente.

Comprarse un Guacamayo (o cualquier otro animal) de 1.200 € y alimentarlo luego con pipas de 2 € es como comprarse un Ferrari y meterle aceite de la freidora como “combustible biodiésel”. 

Para casi todos los animales actualmente hay buenas dietas en el mercado (por favor, déjate asesorar por un veterinario para las dietas. Y si son para exóticos, asegúrate de ir a una clínica de referencia para exóticos para que puedan recomendarte la mejor alimentación).

Desde que llevo ejerciendo (y llevo ya más de 12 años) he visto de todo, tanto en las clínicas donde he trabajado y trabajo actualmente, como en la tienda. El hecho de que un alimento se venda para una especie en concreto y tenga su foto puesta en el paquete NO garantiza que ese alimento sea el correcto para tu animal.

En España actualmente hay muy poca legislación que regule la venta de comida para animales de compañía. Con tal de que el animal se lo coma, te venden lo que sea (y os lo digo por experiencia, porque ciertos comerciales en nuestra sección de tienda nos han intentado vender de todo, aunque también hay que decir que hay otros que están muy muy bien preparados, por desgracia suelen ser la excepción). Ahí es donde nuestros conocimientos de nutrición animal como veterinarios entran en juego y podemos decirles claramente que lo que nos están tratando de vender no es adecuado. Pero como no hay ley que lo prohíba ni que lo regule, poco más podemos hacer.

Para que os hagáis una idea del nivel que hay en el tema de alimentación os pongo una conversación literal (o casi, en lo que la memoria no me falle) que tuve hace ya unos 5-6 años con un representante de una casa comercial de cuyo nombre no quiero acordarme…:

  • Comercial: Tengo un pienso de conejos super bueno. Lleva todo tipo de semillas y nuestros estudios internos nos dicen que los animales crecen más rápido que con otras marcas. Y además te hacemos una oferta genial de precio, cuanto más nos compres, más barato te sale.

 

  • Yo: Perdona, pero a los conejos las semillas no les vienen nada bien. Crecer, van a crecer, pero van a tener muchas deficiencias ¿qué estudios habéis hecho?.

 

  • Comercial: Pues ver cómo crecen los conejos durante los primeros 3 meses de vida. Y crecían mucho más que con piensos de la competencia. Y es que se lo comen genial, mucho mejor que cualquier hierba o pienso compuesto.

 

  • Yo: Yap, claro, normal. Le estás dando golosinas, hidratos de carbono y grasa pura y dura. Yo lo que quiero es que el conejo dure 8-10 años, que es lo que tiene que vivir como mascota. El problema con esos conejos vendrá a partir del año de vida, que es cuando tendrán problemas de verdad. (Para quien no lo sepa, las semillas a los conejos les vienen fatal porque con ellas no liman los dientes y además tienen problemas a largo plazo en su intestino, aparte de carencias nutricionales importantes).

 

  • Comercial (insiste): No hombre, eso no puede ser. Si es que se lo comen mejor que ningún otro pienso. Y además cuando más compres más oferta te hacemos.

 

  • Yo: Ya, y si a un perro le das chocolate también se lo come, pero no es bueno en absoluto para su salud.

 

  • Comercial: Los animales siempre tienen un instinto para saber qué se tienen que comer y qué no se tienen qué comer.

 

  • Yo (con algo de sorna): Claaaaro, por eso en la clínica nunca vemos perros que se intoxican, ni hurones que se comen cosas que no deben, ni conejos que no se comen el sustrato o se hartan de pienso hasta casi reventar y tener paradas digestivas…

 

  • Yo: Pero bueno, pasando por alto todo esto. ¿En vuestro estudio qué más habéis mirado para ver que sea un buen alimento?

 

  • Comercial: Pues…. Que se lo comen mejor que otros y que engordan antes.

 

  • Yo: ¿Habéis hecho analíticas de sangre para ver el estado en que está el hígado de los animales? ¿si la dieta es apta y no da problemas renales a largo plazo?

 

  • Comercial: No. Pero se lo comen muy bien.

 

  • Yo: ¿Habéis hecho algo más para ver si la dieta era correcta? ¿Análisis de heces? ¿algo más aparte de que se lo coman bien?

 

  • Comercial: No, bueno, pero los animales parecían sanos. Pero volviendo al tema de las ofertas…

 

Y así suma y sigue hasta que la conversación dio a su fin tras muchos y repetidos intentos de venderme su pienso porque sus ofertas eran inmejorables. Como os podréis imaginar, de esa marca jamás ha entrado ningún producto en la tienda.

En nuestro caso, lo que recomendamos para la alimentación de las mascotas de nuestros clientes, las hacemos en base a los datos clínicos que tenemos: tanto de estudios externos, como de lo que vemos y comprobamos analíticamente en nuestra clínica veterinaria a diario. 

Alimento Versele-Laga en forma de pienso compuesto.
El alimento para pequeños mamíferos y roedores debe ofrecerse en forma de pienso compuesto. NO SEMILLAS.
Henos y alfalfas deben ser el 90% de la dieta diaria de conejos y cobayas.
Henos y alfalfas deben ser el 90% de la dieta diaria de conejos y cobayas.

Lo preocupante que veo de todo esto es que a mi personalmente, por los estudios que he cursado y los conocimientos que tengo, es complicado que me vendan la moto, pero sin los conocimientos necesarios, ¿por qué no te vas a creer las bondades de la marca?. Es por ello que recomendamos que los consejos sobre alimentación los dé un veterinario, pues tiene conocimientos suficientes para determinar qué marcas de alimentación están haciendo estudios correctos y cuáles no. O sencillamente, sabe qué alimentos le convienen a tu animal y cuáles no.

Ojo, que los criadores y los dueños de tiendas de alimentación pueden saber perfectamente qué pienso va mejor o peor, pero lo que veo ahí es que son métodos totalmente empíricos (el típico “pues a mi ese pienso me va genial”) más que basado en hechos probados (que una marca de las buenas sí que te da con estudios bien hechos). Hacer esos estudios y meter materias primas de calidad cuesta dinero, y eso encarece el pienso, obviamente. Y muchos propietarios intentan recortar el presupuesto de su animal en el pienso.

Y te podemos asegurar que todo lo que te ahorres en alimentación, te lo vas a dejar en salud en tu mascota (bien porque se ponga enfermo, bien porque luego tengas que andar con dietas especiales que valen un ojo de la cara). En la alimentación hay que tener en cuenta que te puede tocar un perro o un gato alérgico (que a día de hoy cada vez se ven más), y los piensos de dieta pueden suponer un gasto realmente importante al mes. Es verdad que no es lo más habitual, pero puede pasar y es un gasto extra importante.

Y con todo esto, esperamos que valores darle una buena alimentación a tu mascota, o que si estás pensando en adquirir o adoptar alguna especie sepas mejor qué debes tener en cuenta.

En muy poquitos días tendremos disponible la segunda parte de este artículo ;). Si te ha gustado y nos quieres ayudar, solo tienes que compartirlo y difundirlo entre tus amig@s. De antemano, ¡te damos las gracias!

¡Te invitamos a que sigas con la segunda parte del artículo AQUÍ: ¿Cuánto cuesta mantener un animal? Parte II. Atención veterinaria.

5 noviembre, 2019 Acuariofilia, Agua dulce, Agua marina, Aves, Clínica veterinaria, Exóticos, Generales, Novedades y noticias, Otros animales, Pequeños mamíferos, Perros y gatos, Reptiles, Tienda de mascotas

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